Tout ce que vous devez savoir sur l’énergie hydraulique

par | Fév 8, 2019 | Electricité Verte

Mis à jour le 02 juillet 2020

L’énergie hydraulique est l’une des plus importantes sources d’énergie renouvelable. Elle est très faiblement émettrice de gaz à effet de serre. Comme l’énergie éolienne, qui utilise la force du vent, l’hydraulique est une énergie primaire qui utilise la force des cours d’eau. Cependant, c’est aussi une énergie permanente car les cours d’eau ne cessent de couler. Le mouvement de l’eau permet de faire tourner une turbine qui produit de l’électricité dans les centrales hydrauliques.

 

Histoire et origine de l’énergie hydraulique

L’eau a été la principale source d’énergie utilisée dans l’industrie pendant 4000 ans. La première machine construite pour tirer parti de l’énergie hydraulique a été la roue à aubes. Cela fait donc très longtemps que l’énergie hydraulique est connue. Elle était principalement présente dans l’utilisation des moulins à eau.

  • Attestés dès l’Antiquité, les moulins à eau placés le long des cours d’eau ont exploité cette énergie pour pomper l’eau, moudre le grain ou encore actionner des marteaux pilons et bien d’autres usages encore.
  • Au cours de l’époque préindustrielle, ce principe a été perfectionné pour actionner des forges, pour carder la laine, tanner les peaux, etc.
  • C’est à la fin du 19ème s que la centrale hydraulique voit le jour. Elle permet alors de transformer de l’énergie hydraulique en énergie électrique.
  • Par la suite, au début du 20ème siècle, la France compte déjà plus de 7000 petites installations hydroélectriques et quelques premiers barrages.
  • Actuellement, l’énergie hydraulique est essentiellement utilisée pour produire de l’électricité. On parle alors d’énergie hydroélectrique.

l'énergie hydraulique est la plus vieille énergie renouvelable utilisée par l'Homme

Moulin à eau

L’énergie hydraulique en quelques chiffres…

🌍 Dans le monde

A l’échelle mondiale, l’énergie hydraulique a permis de produire 4 222,2 TWh d’électricité en 2019. Elle représente aujourd’hui 60,08% de la production d’électricité renouvelable et 15,64% de la production totale d’électricité.

Google (Android 10) En France

En France, l’énergie hydraulique a permis de produire 58,5 TWh d’électricité en 2019, ce qui en fait la 1ère énergie renouvelable la plus importante. Toujours en 2019, notre pays s’est hissé au 5ème rang européen et au 17ème rang mondial (en termes de production).

En ce qui concerne la capacité de production, la capacité des centrales hydrauliques françaises était de 25 814 MW en 2019, hissant notre pays au 2ème rang européen.

 

Capacité de production et impact environnemental de l’énergie hydraulique

Les centrales hydrauliques françaises ont produit 58,5 TWh d’électricité en 2019, ce qui représente à peu près la consommation de plus de 9 millions de personnes. A l’échelle de l’Union Européenne, c’est EDF qui est le premier producteur hydroélectrique, avec plus de 20 000 MW de puissance installée à travers 435 sites.

Au delà de sa capacité de production, l’énergie hydraulique a l’avantage de compter de nombreux impacts positifs sur l’environnement. Parmi eux on la faible émission de gaz à effet de serre (caractère relatif aux énergies renouvelables), un bilan écologique global le plus favorable sur l’ensemble de son cycle de vie, une contribution à la protection contre les crues par la régulation des écoulements, une création de nouveaux biotopes ainsi qu’une augmentation de l’attractivité touristique,.

De plus, d’après la CRE et la Cour des Comptes, l’énergie hydraulique reste la moins chère des énergies renouvelables puisque le coût moyen de l’électricité d’origine hydroélectrique varie entre 15 et 20€ le MWh, contre 82€ le MWh pour l’éolien terrestre.

 

Le potentiel hydraulique du futur

Notons enfin, que l’hydroélectricité propose de belles perspectives d’avenir. C’est pour cette raison qu’elle fait partie des énergies renouvelables à développer d’ici 2030 pour parvenir à réduire la baisse de la consommation énergétique pour lutter contre le réchauffement climatique.

À l’avenir, de nouveaux modes d’exploitation de l’énergie hydraulique sont envisageables. Ils sont moins massifs et plus respectueux de l’environnement. Le premier projet est le petit hydraulique, c’est-à-dire les unités de 0,1 à 10 MW, voire de pico-hydraulique, qui utilisent les courants naturels de rivières et de simples roues pour produire de l’énergie. Le deuxième projet concerne les énergies marines, celles-ci s’offrent également sous diverses formes, comme par exemple l’énergie des marées ou des vagues.

Au niveau national, par convergence entre les producteurs et l’Etat, le potentiel de développement hydroélectrique a été établi à 11,7 TWh soit une augmentation potentielle de 16% de la production hydraulique.

Barrage hydroélectrique

La France a une avance dans le développement de l’hydroélectricité. C’est une filière industrielle qui mérite une grande attention des politiques pour pouvoir la développer. Il faut donc lui donner les moyens de pouvoir lutter contre la compétitivité en continuant d’innover.

Toutefois, on peut également noter que la France est en train d’atteindre le stade maximum de son potentiel hydraulique. Il va donc falloir se concentrer davantage sur le potentiel de l’Europe qui est favorable à de nombreuses opportunités. En effet, en Europe, il existe un potentiel d’hydroélectrique inexploité avec des milliers d’anciens moulins, des seuils inutilisés ainsi que d’anciennes centrales hydroélectriques à l’arrêt.

En résumé, l’énergie hydraulique est une énergie permanente qui occupe la première place des énergies renouvelables. C’est de loin la moins chère de ces énergies et elle est respectueuse de l’environnement. Toutefois, la France atteignant son potentiel en la matière, il va falloir se tourner du côté de l’Europe pour continuer à la développer !

 

Sources :
BP ; “Statistical Review of World Energy”
Rapport BP ; “Statistical Review of World Energy”
Site de l’IRENA

Photo by Nusa Urbancek ; Anthony Da Cruz

 

Vous pouvez aussi participer à la transition énergétique en partageant cet article !

Nos dernières publications 📰 

Les offres d'électricité passées au crible

Pour vous aider à trouver le fournisseur et l'offre qui vous correspond, nous avons développé un comparateur d'offres d'électricité basé sur l'origine de l'électricité. Retrouvez toutes les offres disponibles en France triées en 3 catégories : électricité 100% verte française, électricité 100% verte européenne et électricité grise. Ainsi vous pouvez être certain du type d'électricité que vous choisissez !

Nous sommes l'association de promotion de l'électricité verte.

Alors que la France figure tristement parmi les derniers en Europe à consommer de l’électricité verte avec 7% seulement, des millions de français cherchent à agir en marchant pour le climat ou en luttant contre l'écologie punitive.

Faire le choix de l'électricité verte, c'est décarboner notre air, soutenir une économie pérenne, locale et assurer un futur vivable pour nos enfants.

Notre objectif : faire de la France le 1er pays consommateur d'électricité verte en Europe

1er

Ce que l'on fait

 🧰

On facilite à tous le changement vers une offre d'électricité verte.

Utiliser notre comparateur.

On explique comment l'électricité verte fonctionne vraiment.

Consulter nos dossiers.

🌍

On remet l'électricité au centre des questions environnementales.

Lire notre plaidoyer.

Ça vous a plu ?

Partagez cet article avec vos proches !