Tout ce que vous devez savoir sur l’énergie solaire

par | Sep 6, 2019 | Electricité Verte

Mis à jour le 02 juillet 2020

L’énergie solaire est l’énergie produite à partir du soleil. Elle est la source d’énergie la plus importante de la planète et rend possible toute vie sur Terre. Elle permet de produire de l’électricité le plus souvent à partir de panneaux photovoltaïques ou de centrales solaires thermiques. Comme l’éolien, l’hydraulique ou la biomasse, c’est une énergie renouvelable. Le solaire thermique utilise la chaleur issue des rayons du soleil tandis que les panneaux photovoltaïques absorbent les photons de la lumière, grâce aux cellules photovoltaïques.

 

Histoire et origine de l’énergie solaire

Il faut tout d’abord souligner que l’énergie solaire est utilisée depuis bien longtemps pour différentes raisons. Les Grecs allumaient déjà la flamme Olympique à l’aide d’un système de miroirs concentrant les rayons du soleil [1].  Quelques siècles plus tard, une légende veut qu’Archimède ait enflammé les navires romains à l’aide de miroirs de bronze lors de l’attaque de Syracuse [2].

La conversion de la lumière du soleil en électricité par effet photovoltaïque est découverte par le physicien français Edmond Becquerel en 1839. Il faudra attendre encore près d’un siècle pour que cette découverte soit exploitée. La première cellule solaire est brevetée par William Coblentz en 1913, celui-ci n’arrivera pourtant jamais à la faire marcher. Une cellule plus efficace sera développée en 1954 grâce aux laboratoires Bell.

tout savoir sur energie solaire espaceLes premiers panneaux solaires apparaissent ensuite dans les années 1960 et sont utilisés par la Navy pour leur satellite lors de la conquête de l’espace. Pendant plusieurs années, ils restent la propriété des agences gouvernementales car les coûts de production sont extrêmement élevés.

Le docteur Elliot Berman met au point en 1973 une cellule solaire à faible coût, divisant le prix par 5. L’énergie solaire va donc être de plus en plus exploitée jusqu’à nos jours.

Aujourd’hui, on retrouve des panneaux solaires dans le bâtiment et dans le transport avec la voiture solaire ou même l’avion solaire ! Solar Impulse a en effet réalisé en 2016 un tour du monde en avion, sans carburant [3].

 

L’énergie solaire en quelques chiffres…

🌍 Dans le monde

A l’échelle mondiale, l’énergie solaire a permis de produire 724,1 TWh d’électricité en 2019. Elle représente aujourd’hui 10,30% de la production d’électricité renouvelable et 2,68% de la production totale d’électricité.

Google (Android 10) En France

En France, l’énergie solaire a permis de produire 11,7 TWh d’électricité en 2019, ce qui en fait la 3ème énergie renouvelable la plus importante. Toujours en 2019, notre pays s’est hissé au 5ème rang européen et au 12ème rang mondial (en termes de production photovoltaïque).

En ce qui concerne la capacité de production, la capacité des parcs photovoltaïques français a été multiplié par 10 entre 2010 et 2019. Elle était de 1 044 MW en 2010, contre 10 571 MW en 2019. Ce qui place aujourd’hui la France au 5ème rang européen en termes de capacité de production photovoltaïque.

 

Capacité de production et impact environnemental

Le parc photovoltaïque français a produit 11,7 TWh d’électricité en 2019, soit l’équivalent de la consommation de plus de 2 millions de ménages. La puissance solaire installée et raccordée au réseau représente 8,7 GW [4].

Notons également que l’énergie solaire n’a que très peu d’effets sur l’environnement ! Son impact est principalement lié aux ressources et à l’énergie nécessaires à la construction et au démantèlement des panneaux photovoltaïques. Seulement 4 années au maximum sont nécessaires pour produire l’équivalent de l’énergie utilisée pour leur fabrication, sur une durée de vie pouvant aller jusqu’à 30 ans [5]. La majorité de la production électrique d’un panneau solaire est donc propre ! Sur l’ensemble de sa durée de vie, le panneau PV aura un bilan carbone de 55g CO2eq/kWh [6]

tout savoir sur energie solaire

“[…]l’énergie solaire n’a que très peu d’effets sur l’environnement ! […] Seulement 4 années au maximum sont nécessaires pour produire l’équivalent de l’énergie utilisée pour leur fabrication, sur une durée de vie pouvant aller jusqu’à 30 ans.”

 

Le solaire du futur

Depuis que l’énergie solaire est de moins en moins chère à exploiter, de nombreuses innovations se développent et pourront bientôt faire partie de notre quotidien.

La première qui nous vient à l’idée est évidemment la route solaire – route faite à partir de panneaux photovoltaïques. Malheureusement, celle-ci n’a pas encore prouvé son rendement et créé des débats sur son utilité.

Une autre innovation largement évoquée, celle des panneaux solaires transparents ! En effet, des cherches de l’université du Michigan ont réussi à créer un panneau solaire adaptable partout. L’entreprise SolarWindow Technology a aussi développé des films transparents à ajouter au verre pour absorber la lumière et créer de l’électricité. Imaginez vos fenêtres, votre téléphone ou même votre pare-brise produire de l’électricité…

 

Sources :
BP ; “Statistical Review of World Energy”
Rapport BP ; “Statistical Review of World Energy”
Site de l’IRENA
[1] https://stillmed.olympic.org/Documents/Reports/EN/en_report_655.pdf
[2] https://cortecs.org/wp-content/uploads/2016/01/CorteX_s21_49_Miroirs_ardents_Archimede_Agnese_Perignon_Fere_Ma%C3%AFer_Pastor.pdf
[3] https://www.lemonde.fr/planete/article/2016/07/26/l-avion-solaire-solar-impulse-2-boucle-le-premier-tour-du-monde-aerien-sans-carburant_4974605_3244.html
[4] https://www.rte-france.com/fr/article/panorama-de-l-electricite-renouvelable
[5] https://www.nrel.gov/docs/fy04osti/35489.pdf
[6] http://www.bilans-ges.ademe.fr/documentation/UPLOAD_DOC_FR/index.htm?renouvelable.htm

Photo by American Public Power Association

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