Les enjeux de la transition énergétique du mix électrique [1/4] – Indépendance énergétique et géopolitique

par | Oct 25, 2019 | Dossier intérêt des EnR, Electricité Verte

Les enjeux de la transition énergétique du mix électrique

L’indépendance énergétique

Le changement climatique

Les risques liés à la production d’électricité

L’essor économique des énergies renouvelables

Mise à jour le 27 avril 2021

Quels sont les enjeux de la transition énergétique aujourd’hui ?

Les énergies renouvelables ont une incidence sur les cinq variables du développement durable, à savoir le social, l’environnemental, l’économique, la politique et la géopolitique. Moins nocives pour l’Homme, les énergies renouvelables permettraient de tendre vers : plus d’indépendance énergétique vis à vis des pays exportateurs d’énergies fossiles, un impact environnemental moindre, des économies locales revalorisées.

Dans ce dossier, nous apporterons un regard centré sur les enjeux d’une transition énergétique du mix du réseau électrique européen. Cette première partie sera quant à elle focalisée sur l’indépendance énergétique et géopolitique.

Nous y aborderons les points suivants :

Comprendre l’indépendance énergétique

Tout d’abord, de quoi parle-t-on lorsque l’on évoque l’indépendance énergétique ? L’indépendance énergétique d’un pays fait état de son autonomie vis à vis de son besoin en énergie. On appelle taux d’indépendance énergétique le rapport entre les productions et les consommations nationales d’énergies primaires (charbon, pétrole, gaz naturel, uranium, hydraulique, autres énergies renouvelables).

Un taux supérieur à 100% signifie que la production nationale est supérieure à la demande intérieure, ce qui en fait un solde exportateur. L’unité de mesure de l’indépendance énergétique est souvent la « tonne équivalente pétrole » (tep).

Les énergies naturellement disponibles et directement utilisables que l’on qualifie de « primaires » incluent les énergies fossiles (pétrole, le charbon, le gaz naturel), fissiles (l’uranium) ou renouvelables (vent, hydraulique, biomasse, rayonnement solaire, géothermie). A noter que l’électricité présente à l’état naturel, comme les éclairs ou l’électricité statique, n’est pas exploitable.

 

Enjeux géopolitiques de l’indépendance énergétique

Atteindre l’indépendance énergétique est un sujet mis en avant dans la loi sur la transition énergétique.
Mais pourquoi ?

Tout d’abord parce qu’être autonome énergétiquement, c’est éviter tout problème d’approvisionnement (notamment en cas de conflits avec les pays producteurs). Par ailleurs, l’indépendance est importante sur le plan économique puisqu’elle permet de maîtriser et stabiliser le coût de l’énergie, ce qui est difficile quand certains pays – seuls ou réunis en cartel, influencent les prix.

On se rappelle évidemment du choc pétrolier de 1973, dont les conséquences sur le prix et l’approvisionnement du pétrole se sont mesurées dans le monde entier. Plus récemment, de nombreuses guerres ont également eu des conséquences sur les enjeux énergétiques : la guerre en Irak en 2003 ou, plus récemment, en Ukraine en 2014.

 

l'approvisionnement en énergie en cas de dépendance énergétique

Un exemple de situation complexe en termes d’indépendance énergétique est celui de l’Union européenne vis-à-vis de la Russie. Selon les chiffres d’Eurostat, 40% des importations de gaz en UE proviennent du gaz russe [1]. Rémi Bourgeot [2], économiste spécialiste de la politique européenne, explique que « l’énergie est au cœur de la relation Europe-Russie ». La crise ukrainienne de 2014 a donc été centrale pour la question énergétique dans la mesure où :

  • elle a montré (encore une fois) que la géopolitique a une influence sur les conditions d’approvisionnement d’un pays, et, lorsque ce dernier est fortement dépendant des importations, sur les conditions de sa subsistance même ;
  • elle a également montré que ces questions de sécurité d’approvisionnement ont une influence jusqu’aux consommateurs finaux eux-mêmes.

La rupture des approvisionnements gaziers en provenance de la Russie vers l’Ukraine a eu lieu en plein hiver 2008-2009 : des ménages ce sont ainsi retrouvés privés de chauffage, ce qui – en Ukraine – peut vite devenir compliqué…

Notons enfin que les conflits géopolitiques autour de l’énergie sont bel et bien réels et que les relations entre les pays sont influencées par leurs intérêts énergétiques. L’indépendance énergétique des pays est donc d’une grande importance.

 

La France hyper-dépendante de l’approvisionnement en matières premières

En 2019, le calcul établi par le Ministère de la Transition écologique attribue à la France un taux d’indépendance énergétique de 54,6% [3]. Selon lui, la consommation primaire d’énergie de la France a été de 245,35 Mtep (Million de tonnes équivalent pétrole) et la production d’énergie primaire de 134 Mtep.

Evolution du taux d’indépendance énergétique en France depuis 1973

Taux d'indépendance énergétique français

Source : Ministère de la Transition Ecologique et Solidaire

Des observateurs reprochent à l’indicateur officiel de ne pas tenir compte du fait que 100% du combustible nucléaire est actuellement importé. Par ailleurs, le terme « électricité primaire » indiqué ci-dessus porte à confusion. Dire que l’électricité est une « source d’énergie » est même un abus de langage. Il est plus juste de la qualifier d’« énergie secondaire » ou de « vecteur énergétique ».

 

Une forte production d’électricité issue du nucléaire

La France se distingue des autres pays européens du fait de sa forte production d’électricité par le nucléaire. En effet, avec 56 réacteurs nucléaires [4], le parc français a permis une production électrique nationale de 335,4 TWh en 2020 (-11,6% par rapport à 2019). Cela représentait ainsi 67,8% de la production d’électricité française [5].

En considérant la production d’électricité à partir d’uranium comme de l’énergie importée, la production d’énergie primaire française baisse de 104 Mtep ce qui ramène le taux d’indépendance à 12,23%. De plus, en considérant qu’une part de l’électricité est exportée, le taux d’indépendance énergétique en France serait aux environs de 10%.

Il faut ensuite savoir que, depuis 2001, plus aucune mine d’uranium n’est présente sur le sol français [6]. La France est donc obligée d’acheter ou de produire de l’uranium à l’étranger. Selon la World Nuclear Association, 30% de l’uranium utilisé viendraient du Niger, où l’entreprise française Areva possède plusieurs mines d’uranium. Les 70% restants viendraient du Kazakhstan, de l’Australie et du Canada, qui sont les plus gros producteurs mondiaux d’uranium [7]. Si les relations entre la France et ces pays venaient à se détériorer, l’approvisionnement en uranium pourrait être compromis. En réalité la France n’est donc pas si indépendante, du moins énergétiquement parlant.

 

Une très forte dépendance vis à vis des énergies fossiles

Le pays est également très dépendant du pétrole, du gaz et du charbon. Depuis 2015, la France dépend totalement de l’extérieur pour ses besoins en gaz naturel et en charbon [8]. Pour le pétrole, le taux d’indépendance très faible montre aussi la forte dépendance de notre pays vis-à-vis de l’extérieur pour son approvisionnement en cette énergie.

Importation d’énergie en France par source de provenance

importation d'énergie en France par source de provenance

Sources : EDF, Ministère du développement durable, Connaissance des Energies, World Nuclear Association, INSEE, Rte

Finalement, pour atteindre cette indépendance énergétique, il est nécessaire de développer et d’augmenter la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique français. Elles sont un atout qui permet de s’affranchir des enjeux géopolitiques et des prix que les marchés internationaux imposent, dediversifier les moyens de production et les sources d’approvisionnement et enfin, de sécuriser l’approvisionnement en énergie grâce aux sources d’énergies renouvelables qui sont abondantes et disponibles localement.

l'indépendance énergétique passe par le développement des énergies renouvelables

 

L’indépendance énergétique, un enjeu d’avenir

En conclusion de cette première partie, l’indépendance énergétique représente donc un enjeu d’avenir. En favorisant une production d’énergie locale, notre pays limiterait ses importations. Cela aurait pour effet direct plus d’indépendance énergétique, tout en favorisant l’émergence de territoires privés d’électricité. Cela impliquerait également le développement des énergies renouvelables.

Dans la deuxième partie de ce dossier, nous verrons comment mieux comprendre les intérêts des énergies renouvelables pour notre planète ainsi que pour l’Homme.

Nous pourrons enfin conclure sur cette citation de Louis Cartou : « L’énergie c’est plus que la puis- sance, c’est la vie même qui en dé- pend : sans soleil toute vie cesse, sans énergie, il n’y a plus ni indus- trie, ni agriculture, ni transports. Dans ces conditions, celui qui dé- tient l’énergie exerce sur celui qui en dépend un pouvoir absolu de vie ou de mort ». [9]

 

Sources :
[1] EC Europea ; “From where do we import energy and how dependent are we?”, 2018
[2] La Croix ; “Rémi Bourgeot : “L’énergie est au coeur de la relation Europe-Russie”
[3] Ministère de la transition écologique et solidaire ; ” Bilan énergétique de la France en 2019″, 2020
[4] World Nuclear Association ; “World Nuclear Performance Report 2020”
[5] Rte ; “Bilan électrique 2020”
[6] IRSN ; “Les sites miniers d’uranium”, 2017
[7] World Nuclear Association ; ” World Uranium Mining Production”, 2020
[8] Ministère de la transition écologique et solidaire ; ” Bilan énergétique de la France en 2019″, 2020
[9] Louis Cartou ; « La politique de l’énergie », 1983

Photo by Diego Carneiro ; Frédéric Paulussen

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