Les enjeux de la transition énergétique du mix électrique [1/5] – Indépendance énergétique et géopolitique

par | Oct 25, 2019 | Dossier intérêt des EnR, Electricité Verte

L’indépendance énergétique

Le changement climatique

Les risques liés à la production d’électricité

Le bilan humain

L’essor économique des énergies renouvelables

Quels sont les enjeux de la transition énergétique aujourd’hui ? Les énergies renouvelables améliorent les cinq piliers du développement durable à savoir le social, l’environnemental, l’économique, la politique et la géopolitique. Elles représentent plus d’indépendance énergétique et moins de pollution. Elles sont également une industrie moins dangereuse pour l’homme et favorables aux développement d’une économie plus locale. Dans ce dossier de cinq parties, nous verrons uniquement les enjeux d’une transition énergétique du mix du réseau électrique européen. Pour commencer, nous allons tout d’abord revoir la notion d’indépendance énergétique. Nous verrons ensuite comment elle peut être influencée par la géopolitique mondiale.

 

Comprendre l’indépendance énergétique

Tout d’abord, de quoi parle-t-on lorsque l’on évoque l’indépendance énergétique ? L’indépendance énergétique d’un pays représente son autonomie liée à son besoin en énergie. On appelle taux d’indépendance énergétique le rapport entre les productions et les consommations nationales d’énergies primaires (charbon, pétrole, gaz naturel, uranium, hydraulique, autres énergies renouvelables).

Notons que les énergies naturellement disponibles et directement utilisables que l’on qualifie de « primaires » sont notamment les énergies fossiles (pétrole, le charbon, le gaz naturel), fissiles (l’uranium) ou renouvelables (vent, hydraulique, biomasse, rayonnement solaire, géothermie). L’électricité présente à l’état naturel comme les éclairs ou l’électricité statique n’est d’ailleurs pas exploitable.

Ainsi, un taux supérieur à 100% signifie que la production nationale est supérieure à la demande intérieure, ce qui en fait un solde exportateur. L’unité de mesure de l’indépendance énergétique est souvent la « tonne équivalente pétrole » (tep).

 

Enjeux géopolitiques de l’indépendance énergétique

Atteindre l’indépendance énergétique est un sujet mis en avant dans la loi sur la transition énergétique. Mais pourquoi ? Tout d’abord parce qu’être autonome énergétiquement, c’est éviter tout problème d’approvisionnement (par exemple en cas de conflits avec les pays producteurs). Par ailleurs, l’indépendance est importante économiquement afin de maîtriser et stabiliser le coût de l’énergie ce qui est difficile quand certains pays sont en situation, seuls ou réunis en cartel, d’influencer les prix. On se rappelle notamment du choc pétrolier de 1973 dont les conséquences sur le prix et l’approvisionnement du pétrole se sont mesurées dans le monde entier. Plus récemment, de nombreuses guerres ont elles aussi été liées à des enjeux énergétiques. Nous pensons notamment aux guerres en Irak en 2003 ou, plus récemment, en Ukraine en 2014.

station essence

« On se rappelle notamment du choc pétrolier de 1973 dont les conséquences sur le prix et l’approvisionnement
du pétrole se sont mesurés dans le monde entier. »

Un exemple de situation complexe en termes d’indépendance énergétique est celui de l’Union européenne vis-à-vis de la Russie. Selon les chiffres d’Eurostat, 40% des importations de gaz en UE proviennent du gaz russe [1]. Rémi Bourgeot [2], économiste spécialiste de la politique européenne, explique que « l’énergie est au cœur de la relation Europe-Russie ». La crise ukrainienne de 2014 a donc été centrale pour la question énergétique dans la mesure où :

  • elle a montré (encore une fois) que la géopolitique a une influence sur les conditions d’approvisionnement d’un pays, et, lorsque ce dernier est fortement dépendant des importations, sur les conditions de sa subsistance même
  • elle a également montré que ces questions de sécurité d’approvisionnement ont une influence jusqu’aux consommateurs finaux eux-mêmes. La rupture des approvisionnements gaziers en provenance de la Russie vers l’Ukraine a eu lieu en plein hiver 2008-2009 : des ménages ce sont ainsi retrouvés privés de chauffage, ce qui – en Ukraine – peut vite devenir compliqué…

Notons enfin que les conflits géopolitiques autour de l’énergie sont bel et bien réels et que les relations entre les pays sont influencées par leurs intérêts énergétiques. L’indépendance énergétique des pays est donc d’une grande importance. Les énergies renouvelables, disponibles localement, constituent ainsi bonne alternative pour atteindre un haut taux d’indépendance.

 

La France hyper-dépendante de l’approvisionnement en matières premières

En 2018, le calcul établi par le Ministère de la Transition écologique donne un taux d’indépendance de 55,4%. Selon lui, la consommation primaire d’énergie de la France a été de 248,2 Mtep (Million de tonnes équivalent pétrole) et la production d’énergie primaire de 137,7 Mtep.

Valeur en millions de tep 1973 1990 2002 2013 2014 2015 2016 2017 2018
Total production primaire 43,5 111,2 135,5 138 139,3 139,9 132,2 131,9 137,7
Électricité primaire 8 86,8 119,6 118,8 121,8 121,7 120,11 120,11  120,93*
dont nucléaire 3,8 81,7 113,8 110,4 113,7 114 105,1 104,97 107,6
dont hydraulique, éolien, photovoltaïque 4,1 5 5,7 8,3 8 7,7  7,9 7,8* 7,8*
Énergies renouvelables thermiques et déchets 9,8 10,7 10,9 17,6 16,2 17 16,6* 16,8* 16,8*
Pétrole 2,2 3,5 2,4 1,2 1,2 1,2 1,2* 1,2* 1,2*
Gaz naturel 6,3 2,5 1,4 0,3 0 0 0 0 0

*Valeur moyenne sur les trois dernières années.

Tableau : Évolution du taux d’indépendance énergétique en France depuis 1973.
Source : Ministère de la transition écologique et solidaire.

Des observateurs reprochent à l’indicateur officiel de ne pas tenir compte du fait que 100% du combustible nucléaire est actuellement importé[3]. Par ailleurs, le terme « électricité primaire » indiqué ci-dessus porte à confusion. Dire que l’électricité est une « source d’énergie » est même un abus de langage. Il est plus juste de la qualifier d’« énergie secondaire » ou de « vecteur énergétique ».

Une forte production d’électricité issue du nucléaire

La France se distingue des autres pays européens du fait de sa forte production d’électricité par le nucléaire. En effet, avec 58 réacteurs nucléaires, le parc français a permis une production électrique nationale de 393,2 TWh en 2018 (+3,7% par rapport à 2017). Cela représentait ainsi 71,7 % de la production d’électricité française[4].


« La France se distingue des autres pays européens du fait de sa forte production d’électricité par le nucléaire. »

En considérant la production d’électricité à partir d’uranium comme de l’énergie importée, la production d’énergie primaire française baisse de 107,6 Mtep ce qui ramène le taux d’indépendance à 12,1%. De plus, en considérant qu’une part de l’électricité est exportée, le taux d’indépendance énergétique en France serait aux environs de 10%.

Il faut ensuite savoir que, depuis 2001, plus aucune mine d’uranium n’est présente sur le sol français. La France est donc obligée d’acheter ou de produire de l’uranium à l’étranger. En 2014, 40% de l’uranium utilisé venaient du Niger, où l’entreprise française Areva possède plusieurs mines d’uranium. Les 60% restants venaient du Kazakhstan, de l’Australie et du Canada, qui sont les plus gros producteurs mondiaux d’uranium. Si les relations entre la France et ces pays venaient à se détériorer, l’approvisionnement en uranium pourrait être compromis. En réalité la France n’est donc pas si indépendante, du moins énergétiquement parlant.

Une très forte dépendance vis à vis des énergies fossiles

Combustible Quantité importée (Mtep) Part de la production électrique Taux d’importation Pays d’approvisionnement
Uranium 99 73% 100% Canada, Australie, Niger, Kazakhstan, Namibie
Gaz 5 4% 98% Norvège, Pays-Bas, Russie, Algérie
Charbon 3 4% 99% USA, Australie, Colombie, Russie, Afrique du Sud
Pétrole 0,7 1% 99% Russie, Arabie Saoudite, Nigéria, Norvège, Algérie

Tableau : Importation d’énergie en France par source de provenance
Sources : EDF, Ministère du développement durable, Connaissance des Énergies

Le pays est également très dépendant du pétrole, du gaz et du charbon. Depuis 2015, la France dépend totalement de l’extérieur pour ces besoins en gaz naturel et en charbon. Pour le pétrole, le taux d’indépendance très faible montre aussi la forte dépendance de notre pays vis-à-vis de l’extérieur pour son approvisionnement en cette énergie.

Finalement, pour atteindre cette indépendance énergétique, il est nécessaire de développer et d’augmenter la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique français. Elles sont un atout qui permet de s’affranchir des enjeux géopolitiques et des prix que les marchés internationaux imposent, de diversifier les moyens de production et les sources d’approvisionnement et enfin de sécuriser l’approvisionnement en énergies grâce aux sources d’énergies renouvelables qui sont abondantes et disponibles localement.

 

L’indépendance énergétique, un enjeu d’avenir

En conclusion, l’indépendance énergétique représente donc un enjeu d’avenir. En favorisant une production d’énergie locale, notre pays limiterait ses importations. Cela aurait pour effet direct plus d’indépendance énergétique, tout en favorisant l’émergence de territoires privés d’électricité. Cela impliquerait également le développement des énergies renouvelables.

Pour mieux comprendre les intérêts des énergies renouvelables pour notre planète ainsi que pour l’homme, nous vous invitons à découvrir la 2ème partie de notre dossier sur les enjeux de la transition énergétique de notre mix électrique abordant les défis de l’électricité d’origine renouvelable face au réchauffement climatique.

Nous pourrons enfin conclure sur cette citation de Louis Cartou : « L’énergie c’est plus que la puissance, c’est la vie même qui en dépend : sans soleil toute vie cesse, sans énergie, il n’y a plus ni industrie, ni agriculture, ni transports. Dans ces conditions, celui qui détient l’énergie exerce sur celui qui en dépend un pouvoir absolu de vie ou de mort » (« La politique de l’énergie », 1983).

 

Sources :
[1] EC Europea ; « From where do we import energy and how dependent are we? »
[2] La Croix ; « Rémi Bourgeot : « L’énergie est au coeur de la relation Europe-Russie » « 
[3] CDE ; « Réserves d’uranium naturel dans le monde »
[4] Rte ; « Bilan électrique 2018 »

Photo by Diego Carneiro ; Frédéric Paulussen

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